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缄默不语的由来:孔子参观太庙发现铜人嘴被封
来源:中国广播网 | 2013-12-16
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  孔子一生崇尚周礼,曾多次到太庙考察周王朝的礼仪制度。汉代刘向《说苑敬慎》记载,“孔子之周,观于太庙,右阶之前,有金人焉,三缄其口,而铭其背,口之慎言也。戒之哉,戒之哉,无多言,多言多败”。


  这个故事说的是,孔子在参观周王祭先祖的太庙时,看到台阶右侧立着一个铜铸的人,但嘴上被贴了三道封条。孔子绕着铜人一看,发现其背面刻着“古之慎言也”五个字,意思是这是古代一位说话极其慎重的人。这给孔子以极大震撼和启发,所以孔子在谆谆教悔弟子时总是十分强调君子纳于言而敏于行。后来人们便以三缄其口比喻慎言,后世常用的缄默不语也是由此演化而来的。


  这个典故有来历,据说孔子当年适周观礼,到了后稷之庙里面就看到金人铭。其实金铭流传非常广泛,在现在的《孔子家语》里面,甚至在《老子》里面都有类似表述。


  相传,鲁国第一代国君伯禽就封鲁国时,父亲周公恐其有失,亲书铭文于老管家金人的背上,并叮嘱金人经常站在伯禽身前,背对伯禽,让伯禽随时观看,以免忘记自己的训诫。“我古之慎言人也,戒之哉,戒之哉,无多言,多言多败,无多事,多事多患,安乐必戒,无行所悔,勿谓何伤,其祸将长,勿谓何害,其祸将大。”周公一再叮嘱伯禽要谨慎从事,礼遇才智之士。周公说:“我是文王的儿子,武王的弟弟,今王的叔父,我在天下也是不轻不贱的人,然而,我洗一次澡,要三次握着湿头发出来,吃一顿饭要三次吐掉嘴中的食物以接待贤士的来访,即使是这样,我还怕失掉天下的贤人,你到鲁国去千万不可因为自己是国君而骄傲待人。”伯禽临行时又问周公,请问如何治鲁,采用什么方法有效,周公回答说,务在利民,而不要以利民者自居,周公对鲁公伯禽寄以厚望,希望他能担负起为王室镇守东方的重任。


  周公是孔子一生最崇敬的古代圣人之一。周公这位西周初期杰出的政治家、军事家和思想家,在教子方面也十分讲究方法。周公在协助周武王灭商过程中,起了非常重要的作用,周武王希望自己去世以后让周公来担任周王,但是那个时候嫡长子继承制度已经形成了,周公不答应。于是周公辅佐周武王的长子也就是后来的周成王。周成王在周武王去世的时候只有十三岁,《史记》载,周公对周成王的教育可谓费尽了心机。周公的长子伯禽和周成王是兄弟关系,周成王毕竟是一个储君,周公有些事情不能直接教育这么个孩子,周公就以教育伯禽的方式来教育周成王,至今还流传着成王有过则挞伯禽的故事。是说成王有过则挞伯禽,所以示成王世子之道也。《礼记》有一篇《文王世子》记载,武王曾多次给周公说:“你要在我去世以后,一定要好好辅佐太子,让他做到适中,做到恪中勿谬”,就是要求周公教育周成王要把握周到,不要出一些谬误,不要出一些偏执,来更好地成为一代天子。周公在教育周成王的时候,就用教育伯禽这种方式来影响周成王。因此,周成王的成长和周公有密切的关系,周公的人格精神,深深地影响了孔子。《礼记》中还有孔子关于此事的评注,仲尼曰“昔者周公摄政,践阼而治,抗世子法於伯禽,所以善成王也。”孔子感叹,作为大臣,如果牺牲自己的性命,对于国君有利也可以实行,何况仅仅是身体力行些对君主有利的事呢,周公做得太好了。

 

责任编辑:贞元

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