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科举考试历号舍里吃住 失火也不开锁
来源:辽宁日报 | 2013-01-14
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江南贡院

 

    为防止考场内外的串联作弊,江南贡院的外面建有两道高墙。两墙之间留有一丈多宽间距,形成一圈环绕贡院的通道。围墙的四角又建有四座两丈多高的岗楼,围墙的外面也留有一圈空地,严禁百姓靠近和搭建,这就是著名的“贡院街”。

 

  在乡试期间,贡院围墙的内外还布满了兵丁,戒备森严。因在贡院内外两层围墙的顶端布满了带刺的荆棘,所以贡院又被称作“棘闱”。考生进入考场有三道门,每道门都要对考生及其携带的衣服、笔墨、油灯等严格检查,为防考生在食物 (为防变质一般都带大饼或月饼之类糕点)中夹带作弊答案,在进考场时,卫兵会用刀将糕点全部切成一寸见方。最后一道叫龙门,如果最后查出夹带违禁品,则前面两道门的兵丁都要被治罪。而违禁的考生则将被革除一生的功名,即一辈子不可以再做官,还要被捆绑在贡院门前的木柱上示众两个月。

 

  但由于科考事关仕途官运,作弊就成了科考挥之不去的阴影。江南贡院发现过飞鸽传书,当时有考生家里训练了只鸽子,鸽子晚上就飞进考生的号舍,考生把考题写得很小,拴到鸽子腿上带回,家里请了答卷高手,然后让鸽子再送进考场。家人为了提醒考生不要抄漏了,就在正面的下方注了“背面还有”几个小字,哪知这位老兄竟也照抄不误,结果被考官发现。

 

  最年长的考生为103岁

 

  读过《儒林外史》的,应该都会对“范进中举”印象深刻。其实,古代由于对士子参加考试实行“上不封顶,下不保底”的政策,无论什么年龄层的都可以报考。但因考试所涉四书五经等海量诗书典章,因此,能通过预试到江南贡院进入乡试的,极少有“神童”,相反“范进们”倒是常见的。在江南贡院的考生中,年龄最大的是广东103岁的陆云丛。而年龄最大的状元是唐朝的尹枢,“应试时年已七十有余”,阆州(今南充阆中)人,与其弟尹极先后中状元,时人称“梧桐双凤”。据江南贡院的工作人员统计,在该院产生的800多名状元中,唐朝最多,达279位;宋朝其次,有178位;最少的是元朝,只有18位。在这些状元中,姓张的状元最多,达36位。那么,古代状元的水平有多高?

 

  明正德年间,四川有个状元杨慎,电视剧《三国演义》选用的主题歌《临江仙》用的就是他的词:“滚滚长江东逝水,浪花淘尽英雄,是非成败转头空,青山依旧在,几度夕阳红……”数百年来一直脍炙人口。杨慎的仇家江彬举报其考试舞弊。正德皇帝召来杨慎当庭询问,江彬进谗言让文武百官提问以试其才学。于是,正德皇帝让杨慎站在大殿的鳌头上回答问题,文武百官所有问题都没有难倒他。最后,江彬亲自来问,只见他拎着一只俗称“猫叹气”的竹篮,上面还用布盖着,问杨慎里面装的是什么。杨慎哈哈一笑说,你这里装的是“东西”,江彬说不是“东西”是“南北”。杨慎说,不可能,因为东方属于木,西方属金,南方属火,北方属水。所以竹篮里装的只能是“东西”而非“南北”,否则不是被火烧掉,就是竹篮打水一场空。他最终用博学战胜了对手,“东西”一词由此而来,而“独占鳌头”此后也成为科考佼佼者专用的形容词。

 

 


 

责任编辑:刘永锋

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